10月18日,遂宁市体育中心,随着主裁判崔雍的终场哨响,“我们冲超了”的呐喊声回荡不息——四川九牛在今天下午的中甲第27轮比赛中4比0击败无锡吴钩,再加上中甲第三名的南京城市主场输球,四川省足协麾下的球队在17年之后终于重返中超,赛后激动不已的四川九牛将士也打出了“中超,我们来了”的横幅向到场球迷致谢。在成都蓉城已在中超站稳脚跟的情况下,四川九牛的升级成功让四川足球历史上第一次拥有了两支中超球队。明年,四川球迷期待已久的“中超德比”将首次上演!

2006年四川冠城解散之后,尽管成都谢菲联、成都蓉城先后出现在了中超舞台上,但在中国足球版图上,四川省足协与成都市足协并列而生,二者没有从属关系。以“四川”为前缀,在四川省足协注册的球队却一直无缘中超,这期间虽然诞生过四川都江堰欣宝、四川力达士、四川隆发(先后更名为四川鑫达海、四川安纳普尔那、四川FC)、四川九牛、四川恒耀、四川华昆(后更名四川民足)等多支球队,其中很多都被冠以了“新川足”的名头,但他们却基本如流星一般闪现和陨落,未能逃脱解散的命运。

这些球队中,只有2017年成立的四川九牛仍在坚守。这支球队最早以四川全运队为基础,确定主场黄色战袍,希望延续四川足球“黄色狂飙”的传统。经过多年等待,虽然期间也历经艰难,但最终四川球队的“重归中超之梦”在四川九牛身上达成。17年的守候殊为不易,那么四川九牛是如何在今年一朝梦成的呢?

“其实我们去年就有冲超的想法。”一位四川九牛内部人士对红星新闻记者表示。当时球队虽然流失了中场核心张佳祺,但也引进了前国脚赵旭日在后腰位置上顶替,在球队内部看来,整体实力其实比2021赛季更强。球队开局也是相当理想,被分在大连赛区的他们前7轮5胜2平,高居中甲榜首。但由于主教练洛贝拉及其教练团队、三名外援以及中国香港籍中卫罗素在去年迟迟无法与球队会合,球队后续乏力,最终获得中甲第7名。

本赛季中甲开始之前,外界更多在关注四川九牛的“搬迁风波”,对球队今年的变化并没有太深入地了解。但其实在四川九牛内部看来,2023赛季是最好的冲超机会。首先,两支中超降班马武汉长江和河北队都先后宣布解散,去年联赛排名第5位的陕西长安竞技和在中甲征战多年的淄博蹴鞠同样解散。所以今年中甲既少了两支中超降班马,又没有了老牌中甲球队陕西长安竞技,除了三支中乙升班马济南兴洲、丹东腾跃、延边龙鼎外,2022赛季中乙第4名东莞莞联、第5名无锡吴钩也因为递补进入到中甲。

“尽管今年的冲超名额从去年的三个缩减到两个,但对有志冲超的球队来说,2023赛季中甲联赛无疑是最好的一次机会。因为各方面的因素,今年联赛的整体竞争激烈程度相对来说不如往年。”一位中国足坛权威人士对红星新闻记者表示。确实,今年中甲联赛整个过程来看,具备冲超实力的只有四川九牛、青岛西海岸、南京城市、石家庄功夫以及广西平果哈嘹这五支球队,五分之二的机会,不可谓不大。何况,这五支球队中并不是都一心要杀入中超,有的球队就在联赛中后期出现了“”或者“摇摆”的情况。

联赛整体环境是四川九牛今年冲超有利的因素之一。而球队内部,其实在赛季前也做好了冲超的准备。主教练洛贝拉虽然在今年年初辞职,但他团队中的助理教练塔托留任,并出任球队的代理主教练。在目前的教练团队中,第一助理教练是投资方城市足球集团派遣的,他和守门员教练姜波都在四川九牛工作多年,对球队相当熟悉,可以很好起到塔托与球员沟通的桥梁作用。另外,球队今年的引援其实相当有力,虽然没有像过去几年引进张佳祺、赵旭日、邹正这样的履历光鲜的国脚级球员,但于睿、张煜东、李智、宋岳这些新援都堪称中甲顶级球员,于睿、张煜东和李智都是去年昆山FC冲超成功的主力球员,只是因为昆山FC解散才只能寻找新东家。而宋岳、朱宝杰则是在中超效力多年的实力派球员,从山东泰山租借的本土前锋拜合拉木此前也是U20和U23国青队的成员,这些内援的加入让球队整体实力得到了较大的提升。外援方面,今年四川九牛留用了加西亚、奥尔蒂斯,引进了前蔚山现代的当家射手儒尼奥尔·内格朗,虽然后者本赛季因伤没有什么发挥,但加西亚和奥尔蒂斯都表现神勇,分别贡献9球5助攻和10球2助攻,保证了四川九牛的前场攻击力。而二次转会中用来顶替儒尼奥尔·内格朗的尼日利亚前锋吉森在梅州客家效力多年,10月份连续两个客场的冲超关键阶段,他一口气打进5球,也是彻底爆发。

尽管今年联赛整体竞争力有一定下降,属于冲超中的“天时”,但打铁还需自身硬,四川九牛的阵容也保证了球队的战斗力,这才是他们能稳居中甲榜首的最大因素。

四川九牛的后卫王峤虽然只有28岁,却是这支球队中“资历最老”的一员。2019年,当优必选科技、城市足球集团、中国健腾体育产业基金三家联合收购四川九牛的股份后,王峤就加入了球队。在人员进进出出,2019年那支四川九牛的球员星流云散之时,只有王峤还一直坚守。

当红星新闻记者询问王峤,在他看来,四川九牛今年能实现冲超目标的最大原因是什么时,王峤不假思索地表示:“从中乙到中甲,再到中超,这一路走来非常不容易。原因我觉得是多方面的,最主要的是我们球队非常团结,打法也更统一,同时也离不开球迷的支持和投资方的稳定投入。”

近年来,中国足坛“欠薪”已经不是什么新鲜事情了,中甲、中乙球队更是重灾区,这也是每年都有相当数量球队解散的重要原因。有人曾戏言,一支中甲球队只要不欠薪就“击败”了很多队伍了。四川九牛过去也不是没有过欠薪的问题,2022年中国足协曾下发通告,包括四川九牛在内的8支中超、中甲球队因为未能在2022年10月31日前解决不低于总额70%的欠薪,上述球队都被扣除2022赛季6分的联赛积分。不过红星新闻记者从多方面获悉,在城市足球集团全权运营后,今年四川九牛的投入还是较为稳定,能够保证球员每个月的收入到账。在中国足坛目前的大环境下,能做到这一点已经实属不易,也能够保证球队正常发挥出自身的战斗力。从10月17日下午球队备战与无锡吴钩一战的踩场训练看,球员们的精神面貌都相当好,整个训练一直伴随着欢声笑语,如果是一支欠薪球队,恐怕不会有这么好的训练氛围。

而对于王峤所说的“球队非常团结”这一点,四川九牛的另一位老将宋琛也有同感。宋琛是2020赛季从辽宁宏远加盟四川九牛的,这位“四川女婿”也在队内效力了四个赛季,并且已经把家安在了成都。对于球队实现冲超的目标,他对红星新闻记者表示:“肯定很激动,还有点不太真实的感觉。这几年球队确实也遇到过不少困难,但大家都一路克服了过来,才有了今天的成绩。从俱乐部领导,到球队教练、球员和球迷,大家都能把劲往一处使,才有了球队的今天。”

球队外援吉森在10月份的连续两个客场彻底爆发,打进5球让球队无限接近中超。而在此前的中秋节,宋琛应邀去吉森家中一起过节,还和这位尼日利亚人一同做了月饼。“可能是你教他做了饼子,他才爆发的!”有队友拿此事和宋琛打趣。对此,他向红星新闻记者表示:“平常我和吉森交流就比较多,大家总爱一起开玩笑、唠嗑。作为外援,吉森人在他乡,所以陪伴他一起过节是应该的,也能让他体会到在中国传统佳节团聚的意义。”

不管是王峤还是宋琛,都对四川九牛这支球队有着很深的感情,正是这些“老队员”在队内起到了良好的模范带头作用,让队伍能够凝聚于一体,起到了“人和”的作用。两人在离开辽宁宏远加盟四川九牛后,都阔别中超多年,他们也非常期待明年能够跟随球队重返中超,寻找久违的“中超记忆”。

在遂宁市体育中心完成冲超任务,未来四川九牛的俱乐部历史中,“遂宁”必然是绕不开的名字。

在职业联赛中,主场有多么重要想必不用赘述。今年的中甲联赛,四川九牛一共使用了三个主场,分别是双流体育中心、成都市城东足球公园以及遂宁市体育中心。今年夏天,球队面临寻找新主场的任务,四川九牛俱乐部也在省内考察了多个城市,但反馈的情况都不太理想,俱乐部内部人士向红星新闻介绍说:“有的城市是因为场地排水情况不好,有的城市则是接受的意愿不强。所以当时俱乐部也很着急,因为找到意向中的城市后,还需要一些相关部门的审批,时间非常紧。在这种情况下,遂宁市最后承接了球队的主场比赛,这在当时可以说解决了俱乐部的燃眉之急,给了我们很大的支持。”

而且,遂宁市在今年上半年曾举办过四川女足的女超主场比赛,对于承办大型足球赛事有一定的经验,相关人士表示:“在确定遂宁后,各种审批、协调工作在当地相关部门的帮助下都进行得比较顺利。之后,遂宁市河东新区管委会的领导每个主场也会到现场观看比赛。而且,遂宁当地的球迷对球队和球员也给予了极大的支持,在遂宁的第一个主场就有五六千球迷入场助威,这样的上座率在中甲联赛中已经相当不错了。遂宁当地球迷和从成都远道而来的球迷一同打造了良好的主场氛围,也给了球员们很大的动力。”

据红星新闻记者了解,在度过了“临时主场”阶段后,四川九牛曾一度想回到成都,进行今年联赛的后续主场比赛,但遂宁方面主动提出,希望俱乐部继续留在当地,在遂宁完成冲超目标,甚至是夺得四川足球历史上的第一个中甲冠军,相关人士表示:“这对遂宁的城市宣传也会起到一定的作用。在球队最需要的时候,遂宁伸出了援助之手,当他们提出这一期望时,俱乐部肯定也是义不容辞的,最终决定将本赛季最后几个主场全部放在遂宁进行。”

今年8月底,四川九牛俱乐部还走进了遂宁市洋渡实验学校,与来自当地多所小学的足球小将们互动,进行了足球分享与交流。城市足球集团中国区首席执行官汤锡钢、城市足球集团中国区足球总监傅磊都出席了当天的活动,在接受红星新闻记者采访时,汤锡钢就表示:“这个赛季四川九牛得到了遂宁市当地政府和足协的全力支持,今天的进校园活动也是对遂宁的回馈与感谢,也希望未来还能和遂宁有更多的合作,比如把我们俱乐部的青少年培训带到遂宁的校园中来,希望未来有一天遂宁的小球员中能涌现出下一代的职业球员或者是足球明星。”

在天时、地利、人和之下,四川九牛在今年完成了冲超的夙愿,但这也不仅仅是本赛季的一朝一夕之功。除了现有的球员、教练组、工作人员外,在四川九牛的七年历程中,每一个在球队留下足迹的人都值得感谢和铭记,譬如阮君、汪嵩、王楚、赵恒、耿晓顺、南小亨、郑圣雄、张佳祺、维迪奇、马晓磊、邹正、罗素、李虹、王宏伟、洛贝拉……还有更多我们没有提到的名字。在冲超这条路上,他们一起走了很久,才让四川球队回到了梦开始的地方。