“你必须倾听自己身体的声音,然后在合适的时间说出再见。”10月10日,阿扎尔在社交媒体上发表声明,正式宣布退役。实际上,过去3个月内阿扎尔一直处在“失业”状态,上赛季末,阿扎尔与皇马提前一年解约,结束了他在2019年与皇马签下的5年合约。随后3个月里,虽然有多家俱乐部仍对近几年伤病缠身的阿扎尔送上报价,但比利时人始终没有接受邀请。

不久前,阿扎尔曾在比利时国家队纪录片预告中称,“是时候和家人和朋友一起享受生活,并喝几杯啤酒了。”这被外界看作他即将退役的暗示。此前比利时媒体也报道,家庭是阿扎尔决定未来的重要因素,虽然收到来自沙特和美国俱乐部的报价,但他更倾向于居住在欧洲。

在与皇马结束合约之后,阿扎尔在大部分时间内仍住在马德里,全身心照顾自己的5个孩子。曾效力于门兴格拉德巴赫和多特蒙德,目前在安德莱赫特踢球的弟弟托尔冈·阿扎尔曾建议他加盟一支比利时球队,但权衡之后,阿扎尔还是选择了退役。

埃当·阿扎尔1991年出生于比利时的一个足球世家,父亲蒂埃里和母亲卡琳都是足球运动员,阿扎尔家的四兄弟都走上了足球道路。作为长子,埃当的天赋和后来取得的成就都是最高的。阿扎尔在少年时代效力于家乡球队布莱努瓦,14岁时因出众的天赋而被法甲里尔俱乐部相中,全家也迁往法国居住。他在少年时代的教练何塞·奥托曾在采访中表示:“埃当的天赋是非常高的,他知道在场上如何做任何事情,我没有什么需要教导他的。当其他同龄小球员只能做出10次盘带过人的时候,埃当可以做几百次。”

阿扎尔在2007年与里尔一线队正式签约,接下来一个赛季上演法甲首秀,那个赛季末《法国足球》评选出的法甲最值得关注十大新人中,阿扎尔榜上有名。他在鲁迪·加西亚麾下那支里尔阵中成长迅速,虽然进球数不算很多,但阿扎尔在队中扮演了奇兵角色,经常能在出场后直接改变比赛局势。

2008-09赛季里尔对阵欧塞尔的比赛,阿扎尔替补出场后盘活了里尔前场,并在第88分钟攻入自己的法甲处子球,帮助里尔2比2扳平,最终里尔补时再入一球3比2逆转,阿扎尔成为里尔队史最年轻的进球队员。2008-09和2009-10两个赛季,阿扎尔均拿到法甲最佳年轻球员的称号,比利时人的惊人天赋让整个法甲赛场为之疯狂。

当时刚退役不久的齐达内始终在关注着阿扎尔的表现,齐祖曾如此评价比利时人:“他在技术上很有天赋,速度也非常快,假以时日,他一定能成为世界足坛明星级别的球员,如果我有决定权,我会闭着眼睛签下他。”而后来作为皇马主帅的齐达内,也的确将阿扎尔带到了伯纳乌。

2010-11赛季,阿扎尔作为前场核心球员之一帮助里尔夺得法甲和法国杯双冠王,个人夺得法甲最佳球员奖项。2011-12赛季热尔维尼奥和卡巴耶等人离开里尔,阿扎尔穿上了10号球衣,以20球16助攻的数据将里尔送入欧冠赛场,并蝉联法甲最佳球员。此时他已经被多家豪门长期观察,离开法甲只是时间问题。在2012年切尔西夺得欧冠后不久,阿扎尔在个人社交账号上表示:“我将加盟新科欧冠冠军!”他最终以3200万欧元的转会费登陆蓝桥。

在阿扎尔宣布退役后,他效力过的皇马和里尔俱乐部都第一时间在官方社交账号发去祝福,切尔西官方社交账号则写道:“埃当·阿扎尔简直太棒了,只要皮球在他脚下,他可以做到任何事情,他是如此天赋异禀,很多球场上细微的空间,只有他能够捕捉到,当他启动突破时,防守球员往往在一秒钟之后,就只能看到他的背影。这就是我们切尔西球迷会在比赛日穿过富勒姆路,来到斯坦福桥球场的原因,只为了欣赏他那些天才般的神奇时刻。对阵阿森纳时神奇的进球,对阵西汉姆的单骑闯关,亲手终结热刺的夺冠希望,以及征服安菲尔德,不是一次,而是两次。这就是阿扎尔为我们留下的,他从未离开,永远常驻于我们心中。最后,祝福切尔西有史以来最伟大的球员之一,退役快乐。”

这篇退役文案将切尔西和蓝军拥趸对阿扎尔的深厚情感体现得淋漓尽致,足见阿扎尔在切尔西和蓝军球迷心中的重要地位,7年蓝桥生涯中,阿扎尔用一次次精湛盘带和一场场精彩表演赢得了切尔西拥趸的心。在发布致敬动态之后,切尔西官方社交账号还发布了阿扎尔在蓝桥生涯中的一个个“名场面”,包括两次客战利物浦的比赛中过掉整条防线赛季对阿森纳的一条龙破门,2015-16赛季最后时刻弧线球绝平热刺,成就莱斯特城上演冠军奇迹,以及2018-19赛季面对西汉姆联时再度上演无解一条龙进球。

2017-18赛季阿扎尔在安菲尔德上演精彩破门后,切尔西名宿佐拉曾这样评价这个进球,“这个进球让所有人都惊呆了,我们都不会想到谁能够以这种方式进球,但这就是埃当的能力,他能够化腐朽为神奇,能够过掉如此多的防守球员,还能以如此大的力量完成射门。”

前队友法布雷加斯曾评价阿扎尔称:“在英格兰赛场,防守球员会给你非常大的压力。阿扎尔有着非常强的背身拿球能力,这是一项难度非常大的技术,但阿扎尔身体强壮,重心很低,转身也非常迅速。他的视野和球商也非常好,他的每一个动作都有下一步的目标,他可以选择射门,也可以过掉防守球员后与队友进行配合,对于我这样在两个禁区中间活动的球员而言,我非常喜欢与埃当进行配合。”

在英超赛场的7年里,阿扎尔尽情挥洒自己的天赋,收获无数进球和奖杯,而比利时人更令人惊叹的一面在于,他并非在训练场上挥汗如雨,或是习惯在健身房加练的那类球员,用切尔西前主帅萨里的话说,“阿扎尔可以在比赛中给所有人带来欢乐,但在训练时往往并不这样,因为他太有天赋,一切都是那么信手拈来,因此有时候对他而言,训练是太无聊的一件事情。”

巴西左后卫菲利佩·路易斯曾在2014-15赛季与阿扎尔做过一年队友,他谈到阿扎尔时满怀钦佩之情:“他在训练时很少使出全力,也不爱跑动,比赛前5分钟,他甚至还在更衣室里玩马里奥赛车游戏,但只要走上球场,没有人能从他脚下将皮球抢走。”2014-15赛季是阿扎尔在切尔西的巅峰赛季之一,他的出色发挥帮助蓝军时隔5年重夺英超冠军,个人斩获英超年度最佳球员奖项。

“他是切尔西的传奇,毫无疑问。”切尔西名宿德罗巴如此评价阿扎尔,“看看他在俱乐部取得的成就吧,他两次获得英超冠军,两次获得欧联杯冠军,当选过英超年度最佳球员,他能够很好领导球队。”2018-19赛季阿扎尔帮助切尔西夺得欧联杯冠军,同时收获当赛季欧联杯最佳球员称号,但在庆祝的同时,所有蓝军拥趸也都清楚,这位斯坦福桥传奇将迎来告别时刻,他要去伯纳乌追寻儿时的梦想。

2019年结束切尔西生涯后,阿扎尔高调亮相伯纳乌,喜笑颜开的皇马主席弗洛伦蒂诺首先祝贺比利时人实现了“儿皇梦”,高达1.15亿欧元的转会费让阿扎尔保持着切尔西队史最高转出身价纪录。只是后来的故事大概谁也不会想到,无休止的伤病让阿扎尔在皇马变得可有可无,虽然在2022年实现了欧冠梦,但这座欧冠奖杯与阿扎尔基本无关,他与皇马的故事也在今夏匆促画上句号。

32岁就宣布退役让外界很难不为阿扎尔惋惜,但实际上从2019年起,那个无所不能的比利时盘带王就已经彻底消失,他将最好的自己都留给了切尔西、里尔以及比利时国家队,而2018年的俄罗斯世界杯之行,几乎是属于阿扎尔最后的也是最疯狂的高光时刻。

经过2014年世界杯和2016年欧洲杯两次不温不火的大赛后,出征2018年世界杯的比利时红魔被寄予厚望,以阿扎尔、德布劳内和卢卡库为首的“黄金一代”均处在最好的年华,阿扎尔则是那支比利时队的队长和前场核心。小组赛阶段,阿扎尔在前两战的出色发挥帮助比利时连胜巴拿马和突尼斯,昂首出线决赛,阿扎尔在比利时落后的危机时刻助攻费莱尼头球得分,帮助比利时让二追三,涉险过关。

1/4决赛淘汰巴西一战成为阿扎尔的代表作,全场比赛阿扎尔10次过人全部成功,他如同一柄尖刀,一次次插入巴西队的后场,与德布劳内和卢卡库联手将夺冠大热桑巴军团淘汰出局。半决赛对决法国,虽然比利时惜败,但阿扎尔全场多次冲击法国队防线,比赛最后时刻他数次被法国队球员踢倒,但裁判熟视无睹,在赛后引发了一定的争议。比利时最终以队史最好的季军成绩结束了俄罗斯世界杯之旅,阿扎尔凭着出色的发挥摘得赛事银球奖,压过格列兹曼、姆巴佩等一众冠军成员,仅次于收获世界杯金球奖的莫德里奇。

一届略有遗憾但足够璀璨的世界杯后,阿扎尔还出战了2020欧洲杯和去年的卡塔尔世界杯,但他的状态已趋于平庸。卡塔尔世界杯上,比利时小组末战惜平克罗地亚后黯然出局,主帅马丁内斯下半场将阿扎尔替换上场时,现场响起阵阵嘘声。那场比赛也成了比利时队长的国家队绝唱,世界杯后阿扎尔宣布结束国脚生涯。虽然结局不够完美,但比利时足协还是在随后的欧预赛上为阿扎尔举办了退役仪式,致敬这位国家队的绝对功勋。阿扎尔在2018世界杯上的发挥,足以称得上比利时球员在世界杯历史上最优秀的表演了。

即使在伯纳乌的最后记忆并不完美,早早退役也让人唏嘘不已,但曾在法甲和英超如此闪耀,也曾为自己的国家创造历史性时刻,埃当·阿扎尔已经是十足的传奇。