昨天下午经过会议讨论后,英足总联合英超、英冠联赛联合宣布,鉴于新冠肺炎疫情的迅猛发展,暂停英格兰职业足球的所有比赛,延期到4月4日。

截止昨天的数据,英国境内确诊的新冠肺炎患者接近800人,其中死亡10人。包括阿森纳、切尔西在内的多家英超俱乐部的球员和工作人员出现感染或疑似感染的病例。阿森纳主帅阿尔特塔确诊;切尔西球员奥多伊检测结果呈阳性;曼城后卫门迪的家人出现疑似症状;莱斯特城有3名队员出现症状已被隔离,全队正在等待检测结果;埃弗顿和沃特福德有球员出现症状全队已被隔离。阿尔特塔谈到自己目前的感受时说:“真的很令人失望,我是在感觉不好后接受了检查。希望能在条件允许后,尽快返回岗位。”

由于疫情形势严峻,昨天下午在经过会议讨论后,英超、英冠以及英足总三方决定暂停全部比赛,延期到4月4日。英超首席执行官理查德·马斯特斯表示:“在这种前所未有的情况下,我们正在与俱乐部、政府、足总紧密协作,确保球员,员工和球迷的健康,是我们的首要任务。”他透露,英超联赛的目标,是在安全情况下重新安排所推迟的比赛,“目前这种快速变化的环境下,我们将在适当时间提供进一步的更新。”英超官员私下向媒体承认,实际上4月4日恢复比赛的可能性不大,因此除非放弃赛季,否则比赛进一步延期几乎已成定局。

实际上,疫情迅速蔓延之际,职业联盟反应过慢已经受到足球圈质疑。前曼联球员、天空体育评球员加里·内维尔说:“英超的管理人员把这件事情弄得一团糟,非要等到一名俱乐部教练感染了病毒才行动,他们的行为令人感到尴尬。”现在急需联盟解决的下一个问题是:如果剩余的赛季无法进行,冠军、球队排名、升降级等该如何决定?尤其是目前在积分榜领先25分的利物浦,本来很有希望夺得俱乐部历史上的首座英超冠军。

在各俱乐部的紧急碰头会上,少数有降级危险的英超球队提议,本赛季成绩作废,意思就是这个赛季白踢,就当没发生过,既没有冠军也没有升降级,明年重新开始。不过,因为英超重大决议若要通过,须得到20家俱乐部中2/3的票数,利物浦仍有希望抓住即将到手的冠军,比如按实际比赛的轮次来决定排名。尽管赛季缩水,球队的努力不会白白浪费,红军球迷30年的苦等不会落空。

过去两周,英超20家俱乐部的医疗负责人保持着密切联系。多名医生在近日参加医疗峰会,讨论新冠病毒危机的应对措施。这次峰会将明确相关防控程序,减少病毒带来的风险。具体会讨论关闭球场及训练场的特定区域,为延期比赛制定明确的指导方针。