足球的美妙有时候就在于它背后的故事。如果告诉你,对于非球迷来说一支从来没听过名字的球队能够问鼎英超冠军,想必这已经是如梦似幻的事情了;如果这支球队里还能走出来一两位草根英雄,那就更是童话故事了!可莱斯特城队和瓦尔迪,就是相辅相成的这么一对,一支打破豪门垄断的传奇球队,和一位几年前横空出世的传奇球星。

故事发生在英格兰,主人公杰米·瓦尔迪在16岁时还是一位工人,负责制造医疗夹板,还曾因为斗殴事件而进过警局。他原本是在谢菲尔德星期三出道,但随后被俱乐部解约,解约后瓦尔迪先后辗转多家低级别球队,他开始自己的职业生涯则是在史托斯桥钢铁队。

从史托斯桥钢铁,到夏利法斯镇,再到弗利特伍德,老实说这些低级别球队大家都不了解,正常情况下瓦尔迪是不会被我们所熟识的。然而改变来自2012年夏季转会窗,英冠球队莱斯特城看上了这个上赛季的英格兰足球议会全国联赛最佳球员,然后以120万欧元的价格将他带到了皇权球场。

12-13赛季,瓦尔迪在英冠仅仅贡献了4粒进球(出场26次、首发17次);13-14赛季,瓦尔迪虽然在37场英冠比赛里打进了16粒英冠入球,但相比射手榜第一名麦科马克的28球还是差距明显。那个时候的莱斯特城成功升入了英超,但也没有人能预料到瓦尔迪未来会成为英超顶级射手。

14-15赛季,狐狸城在升入英超后的首个赛季,瓦尔迪一如既往地打出了34场5球的低效数据,这份数据似乎配不上一支英超球队,更别说像莱斯特城这样具有野心的英超球队了。不过狐狸城高层从未放弃过瓦尔迪,15-16赛季他依然是球队当仁不让的首发中锋,那时的瓦尔迪已经29岁高龄了。

接下来的故事虽然大家耳熟能详了,不过很多人至今都觉得不可思议。一支从英冠升上来的升班马,竟然在升级后的第二个赛季便脚踩曼城、曼联、切尔西、阿森纳、利物浦、热刺等big6球队,成为英超联赛的冠军!那个赛季莱斯特城38战23胜12平3负,积分81分,领先第二名阿森纳10分之多,冠军可以说是毫无争议。

与莱斯特城一样,瓦尔迪的爆发也让人惊呼意外,此前瓦尔迪进球最多的赛季是11-12赛季,他在弗利特伍德36场比赛打进31球,但那毕竟只是英格兰的第五级别联赛。没想到瓦尔迪的第二个英超赛季,他便贡献了24球6助攻的顶级数据!24粒进球帮助他成为英超射手榜第二名,仅次于榜首的哈里·凯恩(25球),与曼城传奇巨星阿圭罗并列第二。

从那之后,瓦尔迪的进球感觉就再也止不住了,之后几个赛季里瓦尔迪分别打进了13、20、18球,排在射手榜的第14、第4和第5位,尽管没有再像15-16赛季那样无比接近巅峰,但是瓦尔迪的射手特质正在迸发,本赛季他一度连续8轮破门,33岁的他仍然在挑战自我。

瓦尔迪与很多草根成长起来的球星一样,优点很突出,缺点也很难再弥补,他们的球风已经定型,需要的是球队最大限度地利用好他们的特点。对于瓦尔迪来说,他最大的特点就是保留了英式中锋的硬朗,同时带有一些灵性。尽管瓦尔迪从不以脚下技术闻名,但是这个时代没有脚下技术又如何立足顶级联赛呢?

关于瓦尔迪的硬派踢法,我们可以从一些比赛细节中看到这一点。在最近一场莱斯特城与阿斯顿维拉的比赛中,瓦尔迪上演梅开二度,其中一球来自点球,另一球则是来自他本人的单点爆破,而这一次爆破式进攻并没有体现太多的技术含量,瓦尔迪只用了自己的速度、爆发力以及来自射手本能的决心:

可以看到,瓦尔迪在边路接应队友传球时,他的加速就显得非常明显,而不是很多顶级前锋那样的隐蔽。不从盲侧切入对手身后,而是直接靠速度生吃,这就是瓦尔迪生猛的一个佐证。另外,瓦尔迪第一次进攻被阻挡后的内切也并没有太精巧,就是简单的一扣一射,但是射门精准、力量拉满、角度刁钻,极具杀伤力!

这是本赛季英超第18轮,莱斯特城客场1-3不敌曼城的比赛,瓦尔迪在第21分钟时首开纪录。哈维·巴恩斯在边路送出助攻,瓦尔迪一路长途奔袭来到曼城禁区,面对出击的埃德森,瓦尔迪在第二下蹚球偏大的情况下愣是凭借强悍的加速追上了皮球,给了自己第二次触球的机会,于是制造了这一粒进球:

当然,说瓦尔迪硬派不是说他毫无技术,相反,瓦尔迪的技术在同档次前锋里绝对算很好的。英超第16轮莱斯特城4-1阿斯顿维拉的比赛中瓦尔迪的第一粒进球就是他脚下技术与身体素质综合水准的绝佳体现。瓦尔迪接到队友的直塞球后高速插入维拉队禁区,连续晃过出击的门将和对方防线最后一人,将球送入空门:

这是那场比赛瓦尔迪的第二球,莱斯特城的进攻在拥有巅峰瓦尔迪之后就是这么简单明确:拿球开大脚,瓦尔迪负责在前场形成单刀即可。瓦尔迪射门时的冷静,以及对射门角度和路线的选择,证明了他不再是那个来自低级别联赛的草根球员,而是超级联赛的瓦帝!

瓦尔迪在英超踢得风生水起已有几年,但却从未染指英超金靴。除了上面只差凯恩1球的那次,本赛季也是瓦尔迪争夺金靴的大好机会。本赛季瓦尔迪26场英超联赛打进19球,助攻4次,19粒进球放眼五大联赛也只落后于意甲的因莫比莱和C罗,以及德甲的莱万和维尔纳,排名第五;而在英超内部,瓦尔迪领先奥巴梅扬两球,目前高居榜首。

然而由于新冠疫情的影响,英超停摆,这赛季能不能踢完都还不清楚,一旦成绩作废,瓦尔迪辛苦打进的19球就无法帮助他赢得金靴荣誉。好不容易战胜各路对手,却因为场外原因无缘金靴的话,那倒是十分遗憾的事情。当然,人们都在关心利物浦能否拿到英超冠军,没有多少人想到了期盼着金靴奖的瓦尔迪,但莱斯特城的平民英雄配得上这座奖杯的加冕。